Sachez les reconnaître : « Les hirondelles en Isère »

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logo rubrique sachezLe printemps est à nos portes …

Les hirondelles sont souvent considérées comme annonciatrices du printemps et les premières sont déjà là à la mi-mars : l’hirondelle de rochers et l’hirondelle rustique sont les premières espèces a arriver chez nous !

Jetons un coup d’œil à nos belles arondes : hirondelle de rochers (Ptyonoprogne rupestris), rustique (Hirundo rustica), de rivage (Riparia riparia), de fenêtre (Delichon urbicum).

 Migrations-déplacements

Les quatre espèces sont migratrices mais à des degrés divers: Les fenêtre, rustique et rivage sont de grandes migratrices et partent jusque dans le sud de l’Afrique; l’hirondelle de rochers se contente quant à elle de mouvements vers le sud. On notera que parfois des hirondelles rustiques hivernent en France (Camargue, Bretagne) mais ça reste l’exception.

Les premières observations concernent les hirondelles de rochers parfois dès la mi février, puis viennent les rustiques en mars , enfin les deux autres espèces fin mars – début avril.

poster hirondelles

 Milieux

L’hirondelle de rochers recherche préférentiellement les falaises en marquant un net penchant pour le calcaire bien exposé à la chaleur. Le nid est construit la plupart du temps en milieu naturel (rarement sur du bâti) avec de la boue, des graviers et de la salive, en forme de demi-sphère.

L’hirondelle rustique installe son nid dans les granges et les étables, parfois sous les ponts; elle chasse les insectes souvent près du sol, à proximité du bétail mais aussi à la cime des arbres.

L’hirondelle de rivage creuse son nid dans la paroi d’une sablière ou d’un talus, presque toujours près de l’eau où elle chasse les insectes. Les oiseaux sont la plupart du temps rassemblés en colonies nombreuses.

L’hirondelle de fenêtre s’installe soit en ville (le plus souvent) soit en milieu rupestre; les nids sont construits (ou réparés d’une année l’autre), sous un balcon, une avancée de toit, l’arche d’un pont … Les oiseaux s’établissent le plus souvent en colonie de plus ou moins grande importance.

Morphologie

Deux catégories se dégagent, d’une part les hirondelles brunes, d’autre part les hirondelles noires et blanches.

Commençons par les plus courantes c’est-à-dire les noires et blanches: Hirondelles de fenêtre et rustique. Le milieu , comme on l’a vu plus haut, les distingue et on pourrait parler d’hirondelle des champs et d’hirondelle des villes. Mais attachons nous plutôt au plumage

L’hirondelle de fenêtre présente une tache blanche au croupion (une fenêtre ?) bien tranchante avec le sombre du plumage dorsal; cet aspect est discriminant pour les oiseaux vus par dessus. Le dessous est blanc et la forme plutôt trapue avec une courte queue peu fourchue.

fenetre

L’hirondelle rustique possède de longues ailes pointues et une queue très fourchue avec de longs « filets ». Le dos est sombre et le dessous blanc; elle porte un collier sombre et la gorge est rouge sombre, ainsi que le front; ce point est discriminant pour les oiseaux vus de dessous.

rustique

Continuons avec les hirondelles brunes, hirondelle de rochers et hirondelle de rivage.

Vues par dessous, l’hirondelle de rivage porte un collier alors que celle des rochers n’en a pas, c’est un bon point pour les distinguer…sans compter que cette dernière présente un ventre moins blanc que la rivage. Très petite, l’hirondelle de rivage se rapproche par la silhouette de l’hirondelle de fenêtre mais les contrastes noir/blanc en moins..

rivage

Vue par dessus, on note chez l’hirondelle de rochers des « fenêtres » blanches sur les rectrices (si la queue est étalée) ce que n’a pas la rivage.

rochers

ATTENTION ne pas confondre les hirondelles avec les martinets !

martinet

Le martinet noir est très présent en milieu urbain il possède de longues ailes effilées et son vol est très rapide.

En Isère on trouve également le martinet à ventre blanc, près d’une fois et demi plus grand que le martinet noir. Il est bien plus rare que le martinet noir et typique des zones de montagnes et de falaises.

ventreblanc

La voix des hirondelles

Le chant des hirondelles est très peu élaboré; il est peu discriminant sauf à être un expert en la matière.

Pour en savoir plus sur les productions sonores des hirondelles vous pouvez visiter : http://www.xeno-canto.org/

Jacques Prévost et la LPO Isère

Illustrations : F. Desbordes

En savoir plus :

Livret technique

Planche d’identification LPO France

Nichoir à hirondelle rustique

Nichoir à hirondelle de fenêtres