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Tout savoir sur la loutre d’Europe

Un commentaire

Reconnaissable par son corps fuselé et son pelage marron foncé, la loutre d’Europe (Lutra lutra) est un carnivore semi-aquatique de la famille des Mustélidés qui compte huit représentants indigènes en France : vison d’Europe, putois, fouine, martre des pins, belette d’Europe, hermine et blaireau européen. La loutre d’Europe connaît une large répartition géographique, allant de la péninsule ibérique jusqu’à l’extrême Est et Sud de l’Asie, ainsi qu’en Afrique du Nord.

Loutre d’Europe © Wikipédia

Sa taille moyenne est comprise entre 100 et 130 cm pour un poids allant de 6 à 11 kg. Du fait de ses préférences écologiques, elle est inféodée aux milieux humides, occupant une multitude d’habitats (cours d’eau, marais, étangs…) de 0 à plus de 2000 mètres d’altitude, mais elle peut également se rencontrer à plusieurs kilomètres d’un point d’eau. La diversité de son régime alimentaire en fait un prédateur éclectique (amphibiens, crustacés, insectes…), même si la part de poissons prend une place considérable dans son alimentation, soulevant ainsi une problématique de cohabitation avec les fermes aquacoles. Sa présence très discrète n’est souvent attestée que par la présence d’indices comme des traces ou épreintes (déjections disposées en des lieux « stratégiques » lui permettant de marquer son territoire).

Victime du piégeage et de la chasse pour sa viande et sa fourrure, qui était considérée d’excellente qualité, et de sa concurrence sur la ressource piscicole avec l’Homme, la loutre d’Europe a subi une persécution constante. L’accroissement des activités anthropiques, la mortalité routière ou encore l’artificialisation des zones humides ont été des facteurs supplémentaires entraînant un déclin drastique de ses effectifs et de son aire de répartition en France. Au cours du XXème siècle, les dernières populations françaises se cantonnaient sur la façade atlantique ainsi que dans le Massif Central. Petit à petit, la loutre d’Europe a vu son statut s’améliorer, passant d’espèce indésirable, nuisible, à celui d’espèce patrimoniale. La volonté de conserver l’espèce s’est finalement traduite par sa protection nationale en 1972, interdisant ainsi la destruction de l’espèce et de son habitat.

Par la suite, l’application d’un Plan de Restauration National (PRN) et d’un Plan National d’Actions (PNA) de 2010 à 2015 a permis la mise en place d’actions en faveur de l’espèce qui ont été menées en région Auvergne-Rhône-Alpes par la LPO. Celles-ci comprennent entre autres l’amélioration des connaissances sur sa répartition, la meilleure prise en compte de l’espèce dans les études d’impact ou d’incidence, ou encore la réduction de la mortalité accidentelle lors d’actions de piégeage ou de chasse.

Loutre d’Europe © Lulu’Stration / Lucile Gosa Illustrations naturalistes

De par la fragmentation des continuités écologiques et de son faible taux de reproduction, la loutre d’Europe connaît aujourd’hui une recolonisation lente, nécessitant la poursuite des actions en sa faveur. En région Auvergne-Rhône-Alpes, les recherches et études de répartition de l’espèce sont menées depuis les années 1980 par la LPO et Catiche Production, société effectuant des études scientifiques sur la faune sauvage et plus particulièrement celle des milieux aquatiques. L’espèce n’a jamais disparu du Massif Central, où un noyau de population a persisté et a permis la recolonisation de l’Est de la Région Rhône-Alpes depuis l’Ardèche à partir des années 1990. Des noyaux de population moins abondants et isolés étaient également présents sur des sites de présence historique dans l’Ain et en Haute-Savoie.

Une donnée de présence de l’espèce en 1981 au niveau de la confluence de l’Ain et du Rhône a permis de confirmer son retour dans le département de l’Isère. Les indices de présence plus récents sur des affluents du Rhône de 2011 à 2015 (Varèze, Oron, Dolon, Sanne), au barrage de Saint-Égrève (2015) ou encore dernièrement dans le Parc national des Écrins (2017) montrent que la loutre d’Europe retrouve petit à petit son aire de répartition historique en Isère.

Depuis 1995, La LPO anime un « réseau loutre » en région Auvergne-Rhône-Alpes et forme des naturalistes à la reconnaissance d’indices de présence de la loutre d’Europe à travers des formations. La dernière a eu lieu le 8 décembre 2018 à Sablons où 38 personnes d’Isère, de Drôme, d’Ardèche et de Loire se sont retrouvées. Après une matinée en salle pour découvrir l’écologie de la loutre d’Europe, le groupe s’est rendu sur le terrain en Ardèche. De nombreuses épreintes ont été trouvées, véritable succès pour cette journée de formation. Une telle journée est particulièrement importante pour créer un réseau d’observateurs qui pourra, par le biais de prospections, améliorer la connaissance de l’espèce dans les différents départements.

Prospection dans la Cance (Ardèche) © Anaëlle Atamaniuk

En janvier 2019, la LPO Auvergne-Rhône-Alpes (délégations territoriales Isère, Drôme et Ardèche) a aussi formé les professionnels (aménageurs, techniciens de collectivités, de syndicats de rivières, d’associations, etc.) à l’écologie de la loutre d’Europe et aux aménagements à mettre en place pour favoriser les déplacements et la présence pérenne de l’espèce dans la région.

Vous souhaitez rejoindre le réseau loutre et œuvrer en faveur de cette espèce patrimoniale,
classée « quasi menacée » sur la liste rouge de l’UICN ?

Contactez la LPO Auvergne-Rhône-Alpes dans la délégation territoriale de votre département.
En Isère : isere@lpo.fr

Anaëlle Atamaniuk et Ulysse Faure

Formation gratuite sur la loutre d’Europe

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Les LPO Isère, Ardèche et Drôme proposent une formation à la découverte de la loutre d’Europe.

Découvrez l’écologie de ce mammifère discret et apprenez à reconnaitre des indices de présence sur le terrain !

Formation gratuite le samedi 8 décembre 2018. RDV à 9h au centre socio-culturel de Sablons (38), avec une matinée en salle et une sortie sur le terrain.

Inscriptions avant le 5 décembre en cliquant sur ce lien : https://framaforms.org/inscriptionformationloutre-1542211830